23 de septiembre del 2019

Estados Unidos

La presidencia de Barack Obama ha sido histórica. Por un lado, fue el primer presidente negro en un país que aún cuenta con sistemas educativo y judicial que perpetúan la discriminación racial. Por el otro, tuvo que afrontar la peor crisis económica que ha sufrido el sistema financiero global desde 1930. Tal crisis dejó a más de siete millones de personas sin trabajo en suelo estadounidense, según reconoció el propio Obama en su primer discurso del Estado de la Unión a comienzos del 2009.

La carrera hacia la Casa Blanca ha estado llena de titulares escandalosos, de acusaciones y declaraciones poco correctas. Muchas de las informaciones se han centrado en las polémicas palabras de Donald Trump, mientras que otras han destacado las bondades de que una mujer consiga la Presidencia estadounidense.

11 septiembre
Torres Gemelas
World Trade Center
Estados Unidos

El World Trade Center 15 años después

El ataque terrorista del 11 de septiembre de 2001 contra las Torres Gemelas de Nueva York ha sido el más terrible y traumático que los estadounidenses recuerden desde Pearl Harbor. Quizás porque hirió el corazón financiero de la capital del mundo, emblema del capitalismo, el mensaje con el que se quiso recuperar The Ground Zero, epicentro de la conflagración, fue: "Estamos más vivos que nunca". Al nuevo edificio, de 94 pisos y más de 500 metros de altura, se le unió este año una lujosa estación de metro diseñada nada menos que por el español Santiago Calatrava, uno de los arquitectos más prestigiosos del planeta. Costó cerca de 4.000 millones de dólares, una cifra que ha suscitado críticas no solo sobre la ostentación sino sobre el despilfarro en tiempos no tan holgados. Más allá de esta discusión, la obra es espectacular.

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¿Cómo les ha ido a otros países? El principal argumento que utilizan aquellos que se oponen a la descriminalización del consumo es que hacerlo llevaría a incrementos drásticos en el uso de sustancias psicoactivas hasta alcanzar dimensiones epidémicas. Sin embargo, este tipo de argumentos fatalistas tiende a ignorar la evidencia disponible de países que ya han descriminalizado el uso de drogas y que no han visto aumentos importantes en el consumo, especialmente del problemático.

De frente

Mitt Romney parece un hombre intachable, el americano ejemplar. Blanco, maduro, con apenas unas canas que engalanan sus sienes y un bronceado que permite advertir que pasa buen tiempo al aire libre, ni flaco ni gordo, con una sonrisa de cartel y un corte de pelo a prueba de ventarrones. Porta unas limpias credenciales familiares: su padre fue presidente de General Motors, gobernador de Michigan y precandidato republicano en las elecciones de 1968; su tatarabuelo fue uno de los primeros americanos que se convirtieron a la fe mormona.

“¡Azúca!”. Este grito de la famosa y recordada cantante Celia Cruz se constituye en una de las palabras que mejor simboliza el Tratado de Libre Comercio (TLC) entre Colombia y Estados Unidos. El producto será uno de los que marcará las nuevas relaciones comerciales entre los dos países. Junto a las confecciones, los textiles y las flores, el azúcar entra por la puerta grande al mercado más grande del mundo.

En el verano de 2007 estalló la crisis financiera en Estados Unidos. Seguidamente colapsó el mercado hipotecario y se esfumó el ahorro de las familias. Ocho millones de hogares perdieron su vivienda. El desempleo alcanzó los dos dígitos, pero se hizo mucho más alto entre los jóvenes y las minorías étnicas.