22 de octubre del 2017
Jamaica | Flickr
6 de Octubre de 2017
Por:
Liliana Escobar Acevedo

Algunas de las mejores playas del mundo son ideales para el romanticismo, la aventura, la fiesta y los encuentros con la naturaleza. Empaque sus maletas y déjese conquistar por la magia de esta región.

El Caribe para todos los gustos

Aruba, donde el amor está en el aire

Romanticismo es la palabra clave a la hora de escoger el destino ideal para una pareja. La isla feliz encabeza la lista de opciones gracias a una fusión ganadora: clima, playa y servicio de lujo.

A diferencia de los viajes en familia o con amigos, las escapadas en pareja favorecen los momentos de relajación y bienestar, dos palabras que en Aruba se traducen en playas paradisíacas, atardeceres mágicos y restaurantes cinco estrellas. Para los que quieren disfrutar del mar de una manera diferente, la isla ofrece un paseo en el Jolly Pirates, un barco pirata que navega frente a la costa oeste de Aruba. Esta embarcación, que realiza tres tours al día, cuenta con servicio de bar abierto durante todo el viaje, zona especial para los que buscan un bronceado perfecto, y actividades acuáticas, entre estas el snorkel y nadar cerca de tortugas marinas.

A partir de las 5 de la tarde la isla se convierte en el mirador perfecto para contemplar los atardeceres más alucinantes y románticos, ideales para disfrutar en pareja sin distracciones. Los ocasos de Aruba han sido testigos de miles de pedidas de mano y matrimonios. Tanto amor en el aire debe celebrarse. Y qué mejor que una cena en el centro de Oranjestad, su capital, en restaurantes como el L.G. Smith Steak & Chop House, una churrasquería estadounidense famosa por sus cortes a la parrilla y una amplia lista de vinos para brindar por el amor.

Y para los que quieren darle un valor más especial a su celebración, y de paso no irse de la isla con los bolsillos vacíos, están el Casino Crystal y el Casino Stellarias, los cuales ofrecen más de 1.000 máquinas para probar su suerte y jugar. De entrada, la lujosa decoración y el excelente servicio lo harán sentirse como todo un ganador.

Tips para los viajeros:

El amor está en toda la isla, pero cuando se trata de plan en pareja las siguientes son las más recomendadas:

Druif Beach, ubicada frente a pequeños resorts, garantiza privacidad y tranquilidad a quien la viste.
Mangel Halto, ubicada en el suroriente de la isla, es ideal para los que quieren contemplar arrecifes de coral y especies marinas locales.
Rodger’s, considerada una joya escondida en la isla, cuyas aguas apacibles y poca concurrencia por parte de turistas la convierten en una parada obligatoria.
Eagle Beach es ideal para los que quieren organizar su propio pic-nic romántico gracias a que cuenta con área de parqueaderos, cabañas, baños y áreas de alimentación. Es también el lugar para las parejas que disfrutan de deportes acuáticos motorizados.

Siempre hay tiempo para ir de compras, y Aruba tiene tiendas para todos los gustos. Recorrer el centro de Oranjestad es la oportunidad para visitar algunos de los centros comerciales y almacenes más lujosos del Caribe.
Aruba queda a hora y media de Bogotá en avión. También se puede llegar en crucero para pasar el día.
La moneda de Aruba es el florín, que equivale aproximadamente a 1.419 pesos colombianos.

 

Cancún, para disfrutarlo con amigos

Para los que en sus próximas vacaciones buscan mucha actividad y poco descanso, esta ciudad es la respuesta. Ubicada en el oriente de México, Cancún fue desarrollada específicamente con fines turísticos, centro de aventura y diversión.

Hay actividades para todos los gustos: practicar deportes acuáticos, bucear, dar un paseo en catamarán, nadar con delfines, ir en excursión a las ruinas mayas o por la selva, visitar parques temáticos y disfrutar de la agitada y variada vida nocturna.

Por ejemplo, si a usted y sus amigos les gusta la playa, es necesario que visiten Chac Mool, más conocida como “Party Zone”, donde el fuerte oleaje permite practicar surf y boggie board durante horas. Por estar ubicada en la zona hotelera, ofrece gran variedad de restaurantes y bares, además de contar con diferentes vías de acceso que facilitarán su estadía.

Pero si es de los que aman el mar y prefiere explorarlo, lo mejor es que vaya a Punta Nizuc, ubicada en el extremo sur de Cancún y considerada la segunda barrera de coral más grande del mundo. Alberga más de 230 especies de algas y pastos marinos, donde puede bucear y ver de cerca tortugas y manatíes, entre otras especies marinas.

Cuando quiera reemplazar la playa con otro tipo de ambiente, el Parque Xplor Cancún, ubicado a 45 minutos del centro, es el lugar perfecto. Pensado para aquellos que disfrutan de la aventura y el riesgo, el parque cuenta con seis actividades que se desarrollan bajo tierra y al aire libre: vehículos anfibios, tirolesas, balsas, nado en río de estalactitas, caminatas por cavernas y hamacuatizaje (sobrevolar la selva en una hamaca). Si se considera una persona arriesgada, puede hacer estas mismas actividades, pero de noche, a la luz de antorchas.

Y si tanta aventura lo dejó con la energía ‘al tope’, le recordamos que la vida nocturna de Cancún es una de las más famosas del Caribe. Aquí la fiesta tiene lugar los siete días de la semana y la variedad de establecimientos nunca deja de impresionar. Si no sabe cuál conocer, tenga en cuenta los siguientes recomendados: Coco Bongo (famoso por shows con acrobacias y coreografías en homenaje a películas y artistas internacionales, como Madonna y Star Wars), The City (una discoteca con capacidad para 5.000 personas, donde se han presentado artistas como Avicci, Black Eyed Peas y Tiesto) y Señor Frog’s (famoso entre jóvenes y adultos por los concursos de karaoke y las fiestas de espuma y pintura que tienen lugar entre semana).

Sin importar cuál actividad escoja, queda claro que Cancún es el lugar ideal para viajar con amigos y divertirse sin parar.

Tips para los viajeros:

Los buses urbanos circulan las 24 horas del día entre la zona hotelera y el centro, por lo que no tiene que preocuparse por un transporte seguro cuando salga de fiesta. Es más económico que un taxi o el transporte que ofrecen algunos hoteles.
Si quiere recorrer pueblos antiguos y conocer más sobre la historia de la ciudad, afuera de la terminal de buses se ubican unos colectivos cómodos y baratos que lo llevan a varias ciudades de la península.

Tres horas es lo que demora el vuelo de Bogotá a Cancún.
Su moneda es el peso mexicano, que equivale a 155 pesos colombianos.

 

Islas Turcas y Caicos, una belleza submarina sin igual

¿Lo habían escuchado antes? Este territorio británico de ultramar se encuentra entre las Bahamas y República Dominicana, y aunque está conformado por ocho pequeñas islas, no tiene nada que envidiarles a sus vecinos.

Una de estas es Providenciales, la de mayor desarrollo y donde se encuentra la playa de la bahía de Gracia, que en repetidas ocasiones ha sido calificada como la mejor playa del mundo por TripAdvisor y Conde Nast Traveller por la pureza de su agua y el buen estado de su arena blanca los 365 días del año.

Ya sea en esta o en las siete restantes, el buceo es el deporte rey, ya que la fauna y flora submarina de estas islas no tienen igual. Cuando hay luna llena, unos diminutos gusanos con forma de aguja son una de las principales atracciones para cientos de buzos que llegan de varios países para verlos. Se llaman glow-worms y se encuentran a 12 metros de profundidad, hasta donde llegan los buzos con linternas. Las encienden, luego las apagan y esperan a que los gusanos se iluminen en cadena hasta darle un tono fluorescente al agua.

Para los que prefieren explorar el mar de día, estas islas ofrecen arrecifes que alcanzan profundidades de 3.500 metros, como Bahía y Smith, y playas como Bahía Longa, que es el punto de encuentro para quienes disfrutan de los deportes náuticos, como kayak y kiteboarding. De igual manera pueden observarse especies como la mantarraya gigante, el tiburón martillo, el tiburón de arrecife y de aleta negra, peces globo y papagayo, así como morenas y langostas.

A pesar de su tamaño, Turcas y Caicos cuentan con servicios de lujo y resorts exclusivos que están al mismo nivel de Curazao y Aruba, con la diferencia de que llegan a ser más tranquilos que en el resto del Caribe.

Tips para viajeros:

La distancia en avión desde Colombia hasta Turcas y Caicos es de tres horas y media. La escala en Miami también es una opción.
Alquilar una moto o una bicicleta es la mejor solución para trasladarse en la isla, teniendo en cuenta su tamaño.
La moneda oficial es el dólar estadounidense.
No se exige ninguna vacuna. No existen enfermedades endémicas en las islas.

 

República Dominicana, lugar de aventura y ecoturismo

Para los que un viaje no está completo si no pueden salir a explorar y conocer sus alrededores, la República Dominicana es el destino adecuado. El 25% de su paisaje está cubierto por parques nacionales y reservas naturales que en su mayoría cuentan con instalaciones para visitantes.

A diferencia de los territorios vecinos, República Dominicana posee una diversidad natural en sus ríos, los lagos que la surcan, la lluvia, el bosque seco que la cubre y una columna de montañas que atraviesan el centro del país. Aquí se encuentran el punto más alto y el más bajo de la región del Caribe respecto al nivel del mar: el Pico Duarte, a 3.087 metros, y el lago Enriquillo, a 42 metros bajo el nivel del mar.

Uno de los lugares más visitados por los amantes del ecoturismo es el Parque Nacional de los Tres Ojos, una caverna donde se encuentra un lago de agua dulce dividido naturalmente en tres (Azufre, La Nevera, De las Damas) que solo pueden verse desde adentro. Un recorrido a pie y en una pequeña embarcación, donde los turistas pueden alimentar a los peces que aquí se encuentran.

Pero para los que prefieren apreciar aves, Montecristi, una de las 32 provincias de República Dominicana, es considerada uno de los mejores lugares del Caribe para avistamiento de aves, desde donde se pueden observar una gran variedad de garzas, golondrinas de mar, flamencos, pelicanos pardos, piqueros, entre otros.

De igual manera se ofrecen recorridos de días completos, que incluyen paseos a caballo o en vehículos todoterreno en la playa de Macao, practicar surf de remo en las aguas de Bahía Tortuga, viajar en catamarán o visitar el Caribean Buccaneer, un pueblo pirata donde los turistas pueden interactuar con los bucaneros antes de zarpar a Shark Island para una fiesta caribeña en medio del mar, a la que puede asistir toda la familia.

Tips para los viajeros:

La distancia en avión desde Colombia hasta República Dominicana es de 2 horas.
La moneda oficial es el peso dominicano, que equivale a 61 pesos colombianos.
Debido a su ubicación en el Caribe, en algunas zonas donde se practican las excursiones tiende a llover en la tarde y en la noche, por lo que se recomienda viajar entre junio y septiembre.

 

Jamaica, un paraíso para explorar

“La isla más hermosa que los ojos jamás hayan contemplado, sus montañas y su tierra parecen tocar el cielo. Todo lleno de valles, campos y llanuras”. Así fue como Cristóbal Colón describió a Jamaica en sus registros el 4 de mayo de 1494.

Y al parecer dicha imponencia permanece intacta. Si bien la capital, Kingston, es la central de negocios y actividades culturales, la Costa Sur de la isla tiene una magia que no pasa desapercibida y que se puede apreciar desde una embarcación por el río navegable más grande de la isla, hacia los humedales protegidos, donde en ocasiones se pueden ver cocodrilos. Si eso no es emoción suficiente debe hacer una parada en el Lover’s Leap, un precipicio de 518 metros con una vista de infarto.

Siguiente en el recorrido se encuentra Port Antonio, conocido como el hogar de las mariposas y los colibríes, donde funciona el mercado de Musgrave, famoso por sus artesanías. En esta parte de la isla está el parque nacional Blue Mountains, donde se puede nadar o bucear en la Laguna Azul, hacer rafting en Río Grande o visitar las cataratas Somerset Falls que, sin duda, son dignas de una postal.

Si bien los paisajes son un deleite visual, en esta isla el olfato y el gusto también tienen su momento especial en el recorrido. Más exactamente en el valle de Nassau, en el sur de la isla, donde el terreno y el clima son ideales para la siembra de caña y, por ende, la fabricación de ron. Aquí funciona la destilería Appleton State, en cuyo jardín hay un museo al aire libre con maquinaria de épocas antiguas y donde se hacen catas para que los visitantes prueben el verdadero ron jamaiquino.

Tips para el viajero:

La duración del vuelo entre Colombia y Jamaica es de hora y 54 minutos.
Si va a alquilar un carro para conocer la isla, tenga en cuenta que en Jamaica se conduce por el lado izquierdo.
Si tiene mascota y quiere llevarla, le recordamos que a Jamaica está prohibido entrar animales.
La moneda oficial es el dólar jamaiquino, que equivale a 22.384 pesos.

 

Curazao, donde la fiesta nunca para

Si para usted las vacaciones son sinónimo de fiesta y más fiesta, esta isla del sur del Caribe es su mejor opción. Es tanta la oferta de eventos y lugares para celebrar, que desde principio de cada año Curazao publica un calendario de actividades y entretenimiento para los amantes de la buena rumba.

Desde concursos de danza, fiestas en azoteas hasta días de fiestas anuales y conciertos, esta isla es diversión garantizada. Para quienes les gusta celebrar al aire libre, Mambo Beach es el lugar para ir. Durante el día es el punto de encuentro para los que disfrutan del mar y se toman un coctel mientras se broncean, pero cuando oscurece se prende la rumba y se convierte en una discoteca junto al mar con DJ en vivo, hasta que vuelve a salir el Sol.

Muy cerca está Kolomo Beach, que una vez al mes durante todo el año recibe a más de 2.000 personas para su famosa fiesta de la luna llena con la que los isleños celebran la vida. Además de la música y el buen ambiente, los juegos pirotécnicos son la mayor atracción durante esta celebración a la luz de la Luna.

Si todavía sigue con energía, Aruba lo invita a participar en el Curazao Pride, un festival de cinco días en los que se organizan diferentes fiestas temáticas para todos los gustos, que se llevan a cabo en alianza con diferentes hoteles (los cuales tienen una tarifa extra) y en distintas playas de la isla (entrada totalmente gratis).

Como complemento, la isla ofrece festivales para los amantes del jazz, blues, salsa, merengue, música electrónica, reggae y rock, que tienen lugar en diferentes bares y espacios públicos. Así que lo mejor es revisar la programación antes de viajar y seleccionar a cuál quiere asistir durante su visita a la isla, para asegurar que no se pierda ni un minuto de diversión.

Tips para los viajeros:

Los colombianos no necesitan visa para entrar a Curazao.
Se recomienda pagar todo en dólares americanos.
La duración del vuelo desde Colombia a Curazao es de hora y 15 minutos.
Hay servicio de WiFi gratis en la mayoría de sitios turísticos, especialmente en el centro de la isla.

 

*Publicado en la edición impresa de junio de 2017.