28 de septiembre del 2020
 
Edwin Walker Kemmerer
Septiembre de 2016
Por :
Credencial Historia

LOS CINCO DE LA MISIÓN EXTRANJERA

¿Quiénes eran los cinco profesores que integraban la Misión Kemmerer? ¿Qué concepto previo tenían de la tarea que se les confiaba y de la situación económica de Colombia? Un perfil de cada uno.

Edwin Walker Kemmerer 

Nació en Seranton, Pennsylvania, en 1875. Se graduó de doctor en Filosofía, Economía y Finanzas en las Universidades de Wesleyan y Cornell; como consejero en finanzas dirigió el establecimiento del talón de oro en Filipinas entre 1903 y 1906, año en que el gobierno de Filipinas lo comisionó para estudiar cuestiones financieras en Egipto; enseñó economía política en la Universidad de Cornell hasta 1912, e ingresó como profesor de economía de la Universidad de Princenton, cargo que desempeñaba en el momento de aceptar la propuesta de Olaya Herrera. Consejero de los gobiernos de México y de Guatemala en materias monetarias entre 1917 y 1919, y comisionado especial del Departamento de Comercio de los Estados unidos para investigar las condiciones financieras de Argentina, Uruguay, Brasil y Chile en 1922. Autor de célebres tratados como Modern Currency Reforms, The A.B. C. of the Federal Reserve System; Money and Prices; High Prices and Deflation, entre otros libros anteriores a 1923, y el famoso ABC de la Inflación (1942). En el momento de asumir la jefatura de la misión financiera en Colombia, a Kemmerer se le consideraba en los Estados Unidos como la primera autoridad en finanzas y cuestiones monetarias.

El señor Kemmerer no adelantó concepto a priori sobre la situación colombiana. Se limitó a preguntar si en Colombia había libertad de prensa. Ante la respuesta afirmativa, dijo: "Siempre he medido el grado de desarrollo de un país por el grado de su libertad de prensa. Por eso he considerado que el Uruguay es la primera nación de Sur América, entre las que he recorrido. El Uruguay es la democracia más perfecta que existe en el mundo: esa es una nación modelo". Colombia le mereció conceptos cariñosos y la seguridad de que, en el curso de diez años, ocuparía uno de los primeros puestos en el continente. Kemmerer manifestó con entusiasmo su admiración por el Ministro colombiano Enrique Olaya Herrera.

El profesor Kemmerer era adverso al papel moneda, que reputaba funesto; partidario decidido del patrón oro; del control estatal de la banca, de la restricción del crédito y de los encajes severos como el método más efectivo para controlar la inflación; devoto de la abolición de todo tipo de control de cambio; de las altas tasas de interés, y de los créditos a corto plazo e improrrogables por parte del Banco Emisor. El profesor Kemmerer fijaba en la moneda sana el súmmum del progreso. La mayoría de sus ideas perdieron vigencia a partir de Bretton Woods, pero algunas siguen imperando en el manejo de la economía colombiana.

H. M. Jefferson 

Venerado maestro de la ciencia bancaria, se especializó en economía y finanzas en la Universidad de Nueva York y tuvo una práctica de siete años y medio en el Chase National Bank de Nueva York; examinador del Departamento de los bancos del Estado de Nueva York y primer auditor del Banco Federal de la Reserva de Nueva York. Al profesor Jefferson se debió principalmente la organización y desarrollo del sistema de contabilidad de dicho banco. Conferencista permanente sobre práctica bancaria desde 1919, y autor de varios tratados para el Alexander Hamilton Institute de Nueva York. Presidente de las frecuentes conferencias de auditores de los doce bancos de la Reserva Federal. Para el profesor Jefferson el viaje a Colombia constituía su primera experiencia extranjera.

Fred Rogers Fairchild 

 

Nacido en 1878 en Crete, Nebraska, recibió el grado de doctor en Filosofía de la Universidad de Yale en 1904. Profesor en la misma Universidad desde 1913. Se le consideraba uno de los cinco grandes expertos norteamericanos en organización rentística y tributaria. Autor de los libros, clásicos en estas materias, Factory legislation of the State of New York; Taxation of Timberlands; Report of Conneticut Common Taxation of certain Corporations; Report of Study of Conneticut Taxation System, y de artículos y discursos sobre impuestos, bancos y medio circulante. "Sé muy poco acerca de Colombia --declaró el profesor Fairchild--. No obstante, me ha hecho formar buena idea de este país la circunstancia de que una vez que ha tenido dinero para financiarse ha buscado el consejo de una nación que lo ha tenido por mucho tiempo y que ha probado saber manejarlo con éxito".

Thomas Russell Lill 

Experto en auditoría, nació en 1878. Desde 1900 hasta 1905 fue Contador y Auditor del gobierno de las Islas Filipinas; luego Contador de Haskins and Sells, encargado de trabajos especiales en Cuba; experto del Bureau de Investigación Municipal de Nueva York; experto en la reorganización de los gobiernos de las ciudades de Memphis, Tennesse, Bridgeport, Conneticut y Denver; experto de contabilidad y administración del gobierno de México de 1917 a 1918. El profesor Lill se abstuvo de evaluar por anticipado las posibilidades de su labor en Colombia.

Frederick Bliss Luquiens 

 

Fue contratado en calidad de Secretario de la Comisión, debido a su completo dominio del español. Nació en 1875, se graduó en la Universidad de Yale en 1897, y desde 1914 ejercía como profesor ayudante en la Cátedra de Castellano de la misma Universidad. Publicó varios libros sobre literatura castellana y era editor general de Macmillan's Spanish Series.